Tango, theatre and trinkets: Buenos Aires insider tips

Raquel Rosemberg - 31/03/2015

Widely known as Latin America’s most European capital, Buenos Aires exudes history throughout its different neighbourhoods, with hints of Paris, Madrid and many an Italian town. However, Buenos Aires is much more than just the sum of its glorious past – it is home to 14 million people across the capital and surrounding areas: the porteños, characterised by their fast lives in a city full of options.

Alongside the locals, visitors cross the ocean to fulfill their own expectations of a city that has an agenda for every taste. Some come to try the cuisine; others to take a tango lesson, enjoy the theatre, witness the classic Boca vs River derby, take a stroll through the design districts, or just walk or ride a bike to take in the trees and the ever-present River Plate. In the third of our five-part series about Buenos Aires, we give you some of the best insider tips.

TANGO

Buenos Aires offers more than just tango shows – it dares you to learn how to tango or master the “2x4” art. The place to go is Sunderland Club, where every Saturday at midnight tango lovers of all ages gather to dance and enjoy delicious pizza, beer and even champagne during breaks. (Lugones 3161, Tel. +54-11-4541-9776)

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NEIGHBOURHOOD FAIRS AND MARKETS

Argentina’s new immigration waves brought neighbourhoods, markets and restaurants intended for individual communities. Now they are part of the urban landscape, including a small version of Chinatown, near Barrancas de Belgrano, with little stores and restaurants like Hong Kong Style located in Montañeses 2149, tel. +54-11-4786-3456. In turn, Koreans settled in their own picturesque neighbourhood in the Flores district, where you can visit Una canción coreana on Av. Carabobo 1549, +54-11-4631-8852. But if you’re looking for Andean produce, delicious empanadas, grilled chicken and other Bolivian flavours, don’t miss Mercado de Liniers, where you’ll find them in the many food stands located at José León Suárez 100.

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FOOTBALL

For those who love strong emotions, the Boca vs River football match is a must. Take in one of the world’s most mesmerising spectacles from the stands of La Bombonera (Boca Juniors stadium), which vibrate to the chants and roars of the fans under a shower of papers. Before you leave, don’t forget to visit the museum and then, just across the street, Don Carlos (“Carlitos”) to try his pasta, meat and homemade food (Brandsen 699, +54-11-4362-2433). Later, go for a stroll in the famous Genoese immigrants’ neighbourhood, where you’ll find Paseo Caminito, Fundación Proa, Quinquela Martin Museum and colourful houses facing Riachuelo.

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COFFEE OR VERMOUTH?

There was a time when every porteño had two houses: his own house and the little coffee shop around the corner. Today, there remain only a few of those windows where you could see Buenos Aires go by, in the so-called 'Bares Notables' – eateries that are part of the city’s cultural heritage. Café de Garcia is one of them: a living museum of Buenos Aires in the good old days. From Thursday to Saturday it serves la picada: an array of traditional dishes made from family recipes to be savoured while discussing football, politics or life. The ceremony ends with champagne and pastries because, for the Garcia family, Christmas is all year round. Sanabria 3302 +54-11-4501-5912.

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DESIGN AND MORE…

Walking through the narrow streets of San Telmo, Palermo, Recoleta, Chacarita and several other neighbourhoods, you'll find art galleries such as Tienda Patrón – with art exhibits located in the basements, and objects and contemporary jewellery from independent designers on the ground floor (Malabia 1644). In every neighbourhood you’ll find workshops, museums (both public and private), and libraries that will let you peruse books over coffee (www.eternacadencia.com.ar) or even read them on the balcony of an old recycled cinema (Grand Splendid, Av. Santa Fe 1860). The city never sleeps – it continues to expand its offering to other neighbourhoods, such as Villa Crespo, where fashion designer Jessica Trosman has her workshop-boutique (www.jtbyjt.com) in front of the Atlanta Stadium, with a door that leads to Yeite, Pamela Villar’s food and pastries house (Humboldt 293).

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FARM MEETS CITY

For those who want to know more about local farming traditions, every weekend the Feria de Mataderos takes place at Lisandro de la Torre and Av. de los Corrales. The name of the fair evokes its own past as it was the venue of the National Cattle Market slaughterhouse. Here you’ll find gaucho handicrafts and enjoy regional foods, such as empanadas and locros.

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USEFUL LINKS

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Images and video courtesy of the Buenos Aires City Tourism Board

Versión en castellano:

Buenos Aires es conocida como la ciudad más europea de América Latina. Su historia aún se observa en diferentes barrios porteños, algunas réplicas de Paris, otras de Madrid o de poblaciones populares italianas. Sin embargo, el conjunto en el que habitan 14 millones de habitantes (entre la Capital y sus alrededores) es mucho más que esa suma de un pasado glorioso. Los porteños poseen una vida acelerada y a su vez rica en opciones que permiten al visitante desarrollar una agenda para cada gusto.

Habrá quien cruce el océano para probar su gastronomía, el que lo haga para tomar una clase de tango, quien no se pierda sus teatros, el clásico Boca-River, sus barrios con diseñadores o simplemente aquel que goce de poder caminar admirando sus árboles, el río siempre presente o el pedalear, porque esta ciudad portuaria, no hay que olvidarlo, está asentada sobre la Pampa: es llana, húmeda y fértil y su gente, amable y hospitalaria.    

 

TANGO

La ciudad permite no sólo disfrutar de espectáculos de tango. También, se puede aprender a bailar o perfeccionar el arte del “2 x4”. En este club de barrio, Sunderland Club, los sábados a medianoche se reúnen los tangueros de todas las edades. Bailan y en los descansos piden pizza, cerveza y hasta champagne.  Lugones 3161, +11 4541-9776.

 

BARRIOS CON MERCADOS

Las nuevas inmigraciones crearon barrios con mercados y restaurantes, para sus propias colectividades. Hoy forman parte del paisaje urbano. Se puede conocer el Barrio Chino (más pequeño que el de otras ciudades del mundo), cerca de Barrancas de Belgrano. Allí, además de sus comercios, coma en Hong Kong Style: Montañeses 2149, + 11 4786-3456. A su vez, los coreanos, tienen su pintoresco barrio, en Flores. Después de recorrerlo, visite: Una canción coreana, Av. Carabobo 1549, +11-4631-8852. Para sabores bolivianos, el Mercado de Liniers. Además de ingredientes andinos, imperdibles sus empanadas y el pollo a las brasas en varios puestos. José León Suárez 100.


EL CLASICO

Los amantes de las emociones fuertes apreciarán un clásico futbolístico: Boca-River, desde las tribunas de La Bombonera (estadio de Boca Juniors). Entre cantos, vibración del trepidar de la tribuna y lluvia de papeles, apreciará un espectáculo único en el mundo. El lugar cuenta con un museo. Cruzando la calle: Don Carlos (“Carlitos”), bodegón para probar pastas, carnes y comida casera. Brandsen 699, +11-4362-2433. Después, recorra el famoso barrio de inmigrantes genoveses, donde encontrará el Paseo caminito, la Fundación Proa, el Museo Quinquela Martín y las casas coloridas de cara al Riachuelo.

 

UN CAFÉ, UN VERMOUTH

Hubo un tiempo en que cada porteño tenía dos casas: la propia y el café de la esquina. Quedan pocas de aquellas ventanas donde se veía pasar Buenos Aires. Algunas se nuclean en los llamados “Bares Notables”, Patrimonio Cultural de la Ciudad. Uno de ellos es el Café de García, casi un museo viviente del Buenos Aires del ayer. De jueves a sábado sirven “la picada”: plato tras plato de preparaciones típicas, que se devoran mientras se discute de fútbol, política o la vida. Las recetas son las familiares. La ceremonia se cierra con champagne y pan dulce, porque para Los García, todo el año es Navidad. Sanabria 3302, +11-4501-5912.

 

DISEÑO Y MAS

Caminando por las callecitas de San Telmo, Palermo, Recoleta, Chacarita y varios barrios más, encontrará galerías de arte como Tienda Patrón, con muestras de artistas en su subsuelo y en la planta baja, tienda de objetos y joyería contemporánea de diseñadores independientes (Malabia 1644). En todos los barrios podrá acceder a talleres, museos -públicos y privados-, librerías que permiten descubrir un libro mientras se toma un café (www.eternacadencia.com.ar), incluso hacerlo desde el palco de un antiguo cine reciclado (Grand Splendid, Av. Santa Fe 1860). La ciudad no duerme: sigue ampliando su oferta hacia otros barrios, como el circuito de Villa Crespo, donde la diseñadora de moda Jessica Trosman tiene su taller-boutique (www.jtbyjt.com) frente al Estadio de Atlanta, con una puerta que permite acceder a Yeite, pequeña casa de comida y repostería de Pamela Villar (Humboldt 293).     

 

CAMPO EN LA CIUDAD

Para quienes quieran conocer más sobre las tradiciones autóctonas relacionadas con el campo, los fines de semana funciona la Feria de Mataderos, nombre que anuncia su pasado: allí funcionaba el Mercado Nacional de Hacienda, donde llegaban las reses para ser faenadas. Además de artesanía gauchesca, encontrará comidas regionales, como empanadas y locros. Lisandro de la Torre y Av de los Corrales.